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14.04.2021 Attualità SOS Villaggi dei Bambini Svizzera Tutti Svizzera «La parità di accesso alle cure mediche è un privilegio»

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L’ambasciatrice di SOS Villaggi dei Bambini Maria Walliser si impegna da decenni per garantire a tutte le madri in attesa un migliore accesso alle cure mediche. L’ex campionessa mondiale di sci ci racconta perché questo tema le sta a cuore e come le sue visite sul campo ai progetti SOS l’hanno influenzata.

Perché la parità di accesso alle cure mediche è così importante per te?

Durante la mia gioventù qui in Svizzera, non sono mai stata particolarmente interessata a questo tema. Solo quando ho iniziato a viaggiare e a visitare paesi dove l’accesso alle cure mediche e ai farmaci è limitato, mi sono davvero resa conto di questo privilegio. Come madre di un bambino con la spina bifida (colonna vertebrale aperta), ero immensamente grata di sapere che la nostra bambina era nelle mani dei migliori specialisti. La strada verso la parità di accesso alle cure mediche per ogni bambino di questo mondo è ancora lunga. Ma durante le mie visite alle famiglie di SOS Villaggi dei Bambini ho potuto vedere quante possibilità ci sono per ridurre questo squilibrio.

Hai già visitato sul posto vari progetti di SOS Villaggi dei Bambini, tra gli altri nel Lesotho, in Etiopia, Kenya, Tanzania e India. Che impressione hai ricavato dall’assistenza medica lì?

Siamo stati negli ambulatori e nei centri medici, in villaggi remoti per visitare le madri malate di AIDS. Ho avuto la possibilità di aiutare a distribuire medicine e cibo sano. Ho visto come le madri vengono educate alla contraccezione, i bambini vengono vaccinati e che all’interno del villaggio dei bambini si presta grande attenzione all’igiene nell’asilo, nella scuola primaria e nelle case famiglia. Dove sono presenti organizzazioni umanitarie come SOS Villaggi dei Bambini, l’assistenza medica è certamente molto buona.

Come ambasciatrice di SOS Villaggi dei Bambini, sostengo anche un villaggio molto speciale nello stato indiano di Madhya Pradesh. In India, i bambini nati con disabilità vengono spesso nascosti o abbandonati insieme alle loro madri. Questi bambini e le loro madri trovano rifugio nel villaggio dei bambini SOS di Khajuri Kalan. Lì ricevono un aiuto terapeutico e le madri imparano a prestare le cure speciali di cui hanno bisogno i loro bambini. Questo progetto mi tocca profondamente e mi auguro davvero che tutti i bambini con un handicap abbiano una possibilità nella vita. Integrazione non deve essere una parola straniera.

Quali sono le maggiori differenze con la Svizzera?

La grande povertà. Le famiglie nelle baraccopoli non possono permettersi le cure mediche. Ottenere un posto in ospedale è molto difficile. Ecco perché l’assistenza sanitaria preventiva è così importante. Da quando il coronavirus affligge anche la Svizzera altamente sviluppata dal punto di vista medico, ci siamo resi conto che lavarsi le mani, disinfettarsi e mantenere le distanze può prevenire molte malattie virali. Nei programmi di rafforzamento delle famiglie di SOS Villaggi dei Bambini si pone l’accento proprio su questo.

Dalla tua esperienza con tua figlia Siri hai ricavato qualche consiglio per le famiglie con un bambino portatore di handicap?

È un argomento molto personale. Ti arrivano consigli da tutte le parti e quindi è stato importante per me dare ascolto sempre al mio cuore. Cosa è bene per mio figlio, cosa è giusto per noi come famiglia? Può succedere che un consiglio medico non sembri giusto. Quindi ci siamo sempre fidati delle seconde opinioni e usiamo anche la naturopatia o la fitoterapia.

C’è ancora margine di miglioramento in Svizzera per quanto riguarda l’assistenza medica alle donne e alle madri?

Assolutamente sì: la parola chiave è acido folico, la vitamina della vita (B9). Da 20 anni, in qualità di ambasciatrice e presidente della Fondazione Acido Folico Svizzera, mi impegno a fondo affinché la popolazione svizzera consumi una quantità sufficiente di acido folico. Le donne e gli uomini che desiderano avere figli hanno bisogno del doppio della dose giornaliera per proteggere il futuro bambino da spina bifida, palatoschisi o malformazioni cardiache. Ma l’acido folico è anche un compagno importante nella vecchiaia: protegge dall’ictus, dalla demenza, dall’invecchiamento cutaneo e dalla depressione e aumenta le prestazioni intellettive. In 90 paesi del mondo, l’acido folico è mescolato nella farina dell’alimento base. Uno studio negli Stati Uniti mostra che questo ha ridotto i casi di spina bifida del 47%. In Svizzera, non è stato ancora possibile ottenere l’arricchimento della farina con l’acido folico regolamentato dal governo. Vorrei davvero che ci fosse un’altra spinta a livello politico. Fino ad allora, rimaniamo attivi come Fondazione Acido Folico Svizzera per aumentare la diffusione della conoscenza della vitamina.

Responsabile del contenuto:

Nathalie Rutz

Sono un addetto alle comunicazioni responsabile dei diritti dei bambini di tutto il mondo.

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