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23.11.2020 Attualità Diritti dei bambini Programma di aiuti Tutti In tutto il mondo La protezione dei bambini riguarda tutti

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In un’intervista, Coenraad de Beer, responsabile della protezione dei bambini presso SOS, descrive come i bambini sono protetti nei nostri villaggi e perché parlando della loro tutela non sono ammissibili compromessi.

Signor de Beer, nei villaggi dei bambini SOS vige il principio secondo cui la protezione dei bambini riguarda tutti. Cosa significa?

Questo è uno dei nostri messaggi principali: non solo i singoli responsabili della protezione dell’infanzia, ma in realtà ogni singolo collaboratore deve essere consapevole dei possibili pericoli nella propria area e di garantire la sicurezza dei bambini. Nel lavoro diretto con i bambini questo è ovvio. Ma anche chi si occupa di comunicazione, ad esempio, è tenuto a confrontarsi con la protezione dei bambini. In questo caso è particolarmente importante sottolineare il rispetto dei diritti personali dei bambini. Oppure chi conduce dei visitatori in un villaggio SOS deve assicurarsi che si comportino con rispetto e attenzione.

I collaboratori di SOS Villaggi dei Bambini devono inoltre sottoscrivere un Codice di condotta. Cosa prevede questo documento?

Giurano, ad esempio, che non faranno uso di violenza, che non avranno rapporti sessuali con persone protette e che rispetteranno i diritti e la dignità dei bambini. Per inciso, le linee guida si applicano anche alla sfera privata o sociale dei collaboratori: Non accetteremmo, per esempio, che un assistente ai ragazzi organizzi un matrimonio infantile per una tredicenne della sua famiglia. È un modello e il suo comportamento plasma la società in cui vive.

Ciò significa che la protezione dei minori va oltre i confini dell’organizzazione?

Chiaramente! Coinvolgiamo sempre un ambiente più ampio, come le famiglie, scuole, comunità, governi locali e agenzie. Si tratta di coinvolgere da vicino tutti i soggetti interessati, di identificare i rischi e di reagire. In molti paesi, ad esempio, è ancora normale crescere i bambini picchiandoli. In questo contesto, investiamo molte energie nella sensibilizzazione e cerchiamo di creare una consapevolezza dei danni causati dalle percosse e dalla violenza.

Come attuate la protezione dei bambini all’interno dei villaggi?

La cosa speciale è che i bambini sono assistiti 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Ciò significa che sono in stretto contatto con i collaboratori. Molti dei ragazzi e delle ragazze hanno anche subito violenze, abbandono o abusi nelle loro famiglie d’origine. Sono insicuri e spesso si comportano in modo inappropriato o aggressivo nei confronti di adulti o altri bambini. Questo è estremamente impegnativo per le mamme SOS o gli assistenti del villaggio dei bambini. Per questo motivo è importante fin dall’inizio assicurare che si assuma una persona forte e che la si sostenga nel miglior modo possibile nel suo impegnativo lavoro, proteggendola da oneri eccessivi. Allo stesso tempo lavoriamo intensamente con i bambini. Gli psicologi li aiutano ad affrontare i traumi, noi li rafforziamo e li incoraggiamo espressamente a difendere i loro diritti.

Cosa succede quando si verifica effettivamente una situazione critica?

Abbiamo già adottato una linea guida per la protezione dell’infanzia nel 2008, che è vincolante per tutti i programmi in tutto il mondo. Adottiamo una procedura chiara in caso di sospetta violazione o abuso dei diritti dei minori. Il fatto può essere segnalato attraverso vari canali, come ad esempio per e-mail, telefono, in forma anonima tramite la nostra pagina di denuncia. Consigliamo ai bambini di contattare una persona di cui si possano fidare. Ogni incidente è considerato seriamente e viene seguito. Entro 48 ore, gli uffici regionali e nazionali competenti chiariscono i dettagli più importanti. In ogni programma c’è un team di responsabili appositamente formati che vanno a fondo di tali accuse e agiscono di conseguenza. L’organizzazione “Keeping Children Safe” ha confermato che il nostro sistema è stabile e affidabile, e pertanto abbiamo ricevuto la certificazione.

Ogni anno SOS pubblica un rapporto sulla protezione dell’infanzia in cui vengono identificate le violazioni dei diritti dei minori. Il rapporto del 2019 elenca un totale di 307 violazioni della protezione dell’infanzia in tutti i programmi SOS per l’anno precedente, il 2018. Solo in questo lasso temporale, più di 39’000 bambini sono stati assistiti nei villaggi. Cosa si cela dietro a questo numero?

Tutti questi casi sono stati da noi classificati come critici, con le relative conseguenze. Nella metà dei casi c’è stata violenza, seguita da negligenza (27%) e violenza emotiva (15%). La coercizione o l’abuso sessuale era presente nel 7%. In un caso, la privacy di un bambino è stata violata. In tutti questi casi abbiamo agito immediatamente secondo un principio rigoroso di tolleranza zero. I collaboratori sono stati licenziati e le autorità sono state chiamate in causa in caso di violazione delle leggi. Chiaramente, ogni caso è un fallimento contingente della nostra missione e rappresenta per noi un motivo per analizzare esattamente le circostanze e intervenire sui punti deboli.

Questo approccio aperto alla questione fa parte del concetto di protezione dell’infanzia?

Arriverei persino a dire che fa parte dello sviluppo di tutta l’organizzazione per diventare sempre più trasparente e aperta. Sono molto contento di questo! Al momento abbiamo commissionato un’analisi indipendente delle precedenti violazioni della protezione dell’infanzia, che sarà pubblicata l’anno prossimo. Solo se siamo pronti a tirarci su le maniche veramente possiamo proteggere i bambini nel miglior modo possibile.

Quali risultati ha tratto dal rapporto attuale?

È chiaro che un’assistenza di alta qualità è la protezione più importante per i bambini. Per questo motivo dobbiamo concentrarci ancora di più sulla formazione e sul rafforzamento dei nostri collaboratori, garantendo al tempo stesso che i bambini e i giovani siano realmente ascoltati e possano esercitare il loro diritto a partecipare. Anche nella fase particolarmente difficile del passaggio dal villaggio dei bambini all’indipendenza dobbiamo sostenere ancora meglio i giovani. Per me, la protezione dei bambini è un viaggio che ci porta sempre un passo avanti. I nostri standard non possono essere mai abbastanza elevati.

Responsabile del contenuto:

David Becker

Rapporti sull'impatto dei nostri progetti e i singoli destini che li accompagnano sono ciò che mi motiva ogni giorno a fare ricerca e a scrivere.

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